Conseils à l'entourage

Voici quelques suggestions aux membres de l'entourage pour aider les parents endeuillés :

  • Soyez disponible. Faites-leur la cuisine ou les courses, gardez les autres enfants.
  • Exprimez de la compassion et votre tristesse devant le décès.
  • Laissez les parents épancher leurs sentiments et leur peine s'ils trouvent bon de le faire
  • Encouragez-les à se montrer patients et à ne pas trop exiger d'eux-mêmes.
  • Permettez-leur de parler de l'enfant décédé autant qu'ils le désirent et, pour votre part, rappelez ses côtés attachants.
  • Accordez une attention toute particulière aux frères et aux sœurs de l'enfant décédé aussi longtemps que cela sera nécessaire.
  • Déchargez les parents de leur sentiment de culpabilité. Réconfortez-les en leur assurant qu'ils ont fait tout leur possible. Soulignez tout ce que vous connaissez de vrai et de positif à propos des soins qu'ils ont apportés à l'enfant.

Ce qu'il faut bannir :

  • Ne cherchez pas à les éviter parce que vous vous sentez mal à l'aise en leur présence. Une simple étreinte bienveillante vaut mieux que l'absence.
  • A moins d'avoir vous-même perdu un enfant, ne dites pas que vous savez ce qu'ils ressentent.
  • Ne vous permettez pas de les juger ou de leur dire ce qu'ils devraient ressentir ou faire.
  • Ne tirez pas des conclusions ou des leçons de la disparition de l'enfant.
  • Perdus dans leur chagrin, les parents ne peuvent trouver aucun "bon côté" à leur situation.
  • Ne leur rappelez pas qu'il reste d'autres enfants ou qu'ils pourront en avoir d'autres dans l'avenir. Aucun enfant ne peut remplacer le disparu.
  • N'augmentez pas leur sentiment de culpabilité en cherchant les négligences dans les soins donnés à la maison ou à l'hôpital.
  • N'usez pas des platitudes religieuses ou philosophiques qui rendent Dieu ou le destin responsable.
  • N'évacuez pas, à la place des parents, tous les objets destinés à l'enfant décédé. Cette tâche leur revient.
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